Friday, 27 June 2008

Old Trafford

Pada 23hb Jun 2008, kira-kira jam 7 petang, Jasni call “aku nak pi rumah hang, nak pi sembang” katanya. Apabila Jasni sampai, kami berbual pelbagai perkara lebih-lebih lagi kehidupan di UK ni khususnya di Lancaster. Lepas satu topik ke satu topik. Jasni cakap esok dia nak pergi Manchester dengan Din, sebab kereta Din shipping kat sana. Aku pun tanya “kalau aku ikut pergi sekali boleh ke? Kata Jasni “boleh, tapi kami pergi pagi, dalam jam 8.30 pagi”. Aku bersetuju kerana pagi aku tak kerja. Lagi pun tempat yang kami akan pergi di Manchester untuk utusan penghantaran kereta ialah di stadium Old Trafford. Apa lagi, inilah peluang nak pergi jalan ke stadium itu. Kami bertolak dari Lancaster ke Manchester dalam jam 8.40 pagi dan sampai di stadium Old Trafford dalam jam 10 pagi. Lancaster ke Manchester tidaklah jauh lebih kurang 1 jam sahaja. Di sana kami berjumpa orang Malaysia yang menguruskan penghantaran kereta Din. Selepas selesai urusan itu semua, aku dan Jasni pun pergi melihat stadium terkenal itu dan mengambil gambar sebagai kenang-kenangan. Kata Jasni kelab bola Manchester kelab termahal dan terkaya.

Kami pulang ke Lancaster dalam jam 11.30 pagi menaiki kereta Jasni dan aku duduk di seat belakang. Terfikir dalam fikiranku tentang kelab Manchester semasa dalam perjalanan pulang. Kelab gergasi bola sepak seperti Manchester sudah tentu mempunyai pengurusan yang baik hingga terkenal sebegitu rupa. Urus tadbir yang berintegriti, cekap, amanah, jujur dan bersungguh-sungguh mungkin menjadi amalan kelab ini. Pengurusan duit yang baik menjadikan kelab ini menjadi kelab terkaya. Tidak perlulah kita cerita tentang sumber kewangan mereka, tetapi kaedah pengurusan kewangan mungkin boleh dikaji. Jumlah pembelanjaan mestilah tidak melebihi jumlah pendapatan. Kalau melebihi, kelab akan berhutang dan tidak mampu membeli pemain yang terbaik. Sudah semesti dana untuk membeli pemain disimpan dengan jumlah yang besar kerana memindahkan pemain bukannya murah.

Macamanalah kehidupan rakyat Malaysia selepas kenaikan minyak secara mendadak. Sudah tentu barang keperluan pun turut naik harga. Orang susah sudah tentu makin susah. Jurang antara yang miskin dan kaya makin jauh dan katara. Ini semua adalah berpunca dari pengurusan yang tidak mengikut Islam. Pengurusan Islam lebih memetingkan kebajikan umum (rakyat) dari kebajikan khusus (individu). Pengurusan awam lebih diutamakan dari pengurusan sendiri. Ketika hasil dan pendapatan negara di tahap yang baik, kita patut menyimpan kerana semasa kita susah kita boleh mengunakannya. Banyak kisah dan panduan yang diamalkan oleh sahabat Rasulullah s.a.w dalam pengurusan harta negara. Antara contohnya ialah kisah khalifah Abu Bakar dengan anak beliau, kisah khalifah Umar dalam Aamul Wija’ (tahun kelaparan), tanaman tidak menjadi kerana kemarau, dan juga kisah khalifah Umar Abd Aziz yang mana hendak mencari orang yang fakir dan miskin amat susah di zaman pemerintahan beliau. Kisah ini cukup mengambarkan pengurusan dari kerajaan yang mengikut prinsip-prinsip Islam, rakyat yang miskin terbela nasib mereka.

Umara’ yang memerintah bertanggungjawab menguruskan harta negara supaya semua rakyat yang miskin dan kaya mendapat hak masing-masing. Harta negara bukan milik kerajaan atau orang tertentu sahaja tetapi hak semua rakyat. Kerajaan cuma menguruskannya sahaja bukan memiliki dan menggunakan sewenang-wenangnya. Kalau menggunakan juga kepentingan dan feadahnya mesti kembali kepada rakyat. Harta yang ditadbir oleh kerajaan adalah satu amanah yang perlu pikul dan diuruskan dengan baik mengikut kehendak Islam. Kelak di akhirat akan ditanya oleh Allah Taala. Sebab itulah khalifah Umar menolak pertolongan pegawainya ketika beliau memikul guni gandum untuk diberi kepada satu keluarga miskin yang menjadi tanggungjawap beliau sebagai khalifah. Umar mengetahui harta dalam kerajaan beliau bukan hak beliau tetapi hak rakyat. Beliau tidak mahu ditanya oleh Allah Taala bagaimana pengurusan harta dalam pemerintahan beliau sedangkan masih ada orang miskin yang kelaparan.

Amat jarang dan kurang sekali pemimpin negara Islam sekarang ini yang mencontohi pengurusan dan pemerintahan mengikut prinsip Islam yang sudah di praktikkan dan diamalkan oleh para sahabat nabi. Mereka pandai menguruskan harta yang diamanakan kepada mereka kerana hati mereka telah diuruskan terlebih dahulu. Hati mereka ditanam dan disuburkan sifat-sifat mahmudah dan tidak menjadikan nafsu sebagai ikutan dalam pengurusan pemerintahan dan membuat keputusan.

Tuesday, 17 June 2008

The Palaces of Ukhaidir


Summarised extracts from a full article, see resources below, where a homogenous survey on the Abbassid architecture, where end notes, references and bibliography are given.

by: Foundation for Science Technology and Civilisation. Info@fstc.co.uk

Among the palaces built by Abbassid Caliphs and Emirs that attracted wide interest is the Ukhaidir Palace - Iraq, a fortified living complex containing halls, courtyards, living apartments and a mosque.

The palace, built between 774-775 by Isa ibn Musa(endnote 10) some 75 miles Southwest of Baghdad, was a masterpiece of architectural innovation, which had long lasting impact on the development of architecture. The architects and masons of Ukhaidir first introduced a new elaborate technique based on the construction of elliptical (pointed) barrel vaults with bricks in similar technique to building a wall and therefore considerably eased the way vaults were built. The old tradition consisted of the use of a mixture of mortar and small stones and debris laid out on wooden base. Such method required a lot of wood not available in this arid region and building took considerable time to finish as masons had to wait for the vault to dry to move the scaffolding to another part of the building. This new technique, likely to have been introduced through Persian and Mesopotamian Muslims, provided adequate solutions to these issues.

Further elaboration of the vault construction technique was made in the palace's mosque, through the use of flattened arches to support the brick vault, a technique which became later known as ribbed vaulting (Jairazbhoy, 1972). According to Marcais (1954) this method was also employed in Medinat Al-Zahra (10th century) in Andalusia. This achievement provided the foundations for the rise of Gothic architecture in Europe.

The other innovation was the first use of pointed arches seen later in Al-Aqsa and other Abbassid buildings as indicated above. The other original element introduced in Ukhaidir was decorative consisting of the use of blind arcading which appeared in the Northern fa├žade of the Court of Honour. Again, this feature became an essential element in Muslim architectural decoration and later transmitted to Europe. Here, one has to point to the attitude of Western scholars which connect the use of blind arcading, as well as the origin of ribbed vaulting and a number of other features, to Lambard architects who are considered (by them) to be the main builders of Dark ages Europe, especially in the 10th and 11th centuries (see for example Porter, 1909).

The appearance of this feature in Ukhaidir some 300 years earlier clearly denies such claims. Furthermore, for the majority of these scholars Lombardic architecture seems to provide the answer to the origin of medieval revival of Western architecture. I found a strong similarity between Lombardic buildings, especially around Italy, and Muslim buildings in both structural and decorative terms. A proper investigation, by Muslim scholars, in this subject is therefore urgently needed.

Another innovation in Ukhaidir was the introduction of the first fluted dome which appeared at the crossing beyond the main entrance and which later was adopted in Quairawan mosque.

Finally, Ukhaidir elaborated the defensive technique found in Raqqa by introducing what's known as chemin de ronde along the ramparts. The introduction of arrow slits in its walls enabled defence against attackers. Meanwhile, the four gates, consisting each of a chamber with an inner wall and an outer portcullis which could be lowered in case of assault trapping the attackers inside, provided another defensive architectural technique, again transmitted to Europe through the crusaders. (http://www.muslimheritage.com/topics/default.cfm?ArticleID=271)

more imformation, click here.
for more pictures, click here.